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“휠체어는 내 신발보다 나를 더 멀리 데려갔다”
스포츠 휠체어의 세계

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장애인을 위한 스케이트 보드 대회인 WCMX에서 세 번 우승한 애런 포팅엄은 그의 휠체어와 함께 어디까지 도전할 수 있는지 그 한계를 테스트했다. 그리고 그는 항상 휠체어가 나를 아주 먼 곳까지 데리고 갔다며 지켜보는 이들에게 끝없는 도전과 용기로 희망을 주었다. 자신의 가능성을 시험하며 어려움에 좌절하지 않는 이들. 이들과 함께 오늘도 끝없는 도전을 이어가는 스포츠 종목별 휠체어의 기능에 대해 알아봤다.

글 김소연

다양한 기능에 작고 가벼운 사이즈로 편리함을 더하다

지난해 평창에서 열린 패럴림픽에서 자신의 역량을 보여주는 선수들이 사용했던 휠체어. 이들이 사용했던 휠체어는 한국의 한 중소기업이 제작한 기능성 휠체어로 해외 시장에서도 좋은 반응을 얻었다. 휠체어를 장시간 사용하는 장애인이나 노인들은 휠체어의 무게가 무거울수록 느끼는 피로감은 배가 된다. 그렇기에 티타늄을 활용해 가벼우면서도 다양한 기능을 더한 기능성 휠체어가 많은 이들의 호응을 받고 있다.

일반 휠체어가 일상생활에서 사용하기 적합하게 제작되었다면 기능성 휠체어는 일반용과 스포츠용으로 그 용도와 기능이 나뉘어 제작된다. 특히 스포츠용 휠체어는 농구와 럭비 등 각 종목의 특성과 규정에 맞게 출시되는데 이용자의 편의와 신체조건에 맞게 맞춤 제작을 의뢰해 사용할 수도 있어 더욱 편리하게 이용할 수 있다. 또한 기능성 휠체어는 옵션을 통해 등받이를 변경하고 앞바퀴를 교체해 미끄러운 곳에서도 안심하고 사용할 수 있다. 좌석과 발판 등의 조절이 가능해 브레이크 사용 시 좀 더 순발력 있게 속도 조절을 할 수도 있다.

스포츠 종목별 휠체어의 다양한 기능

장애인들이 스포츠 경기를 하기 위해 사용하는 특수 목적의 휠체어를 스포츠 경기용 휠체어라 부른다. 각 종목별 경기 특성 및 경기 규정에 따라 다르게 제작되기 때문에 종목별로 그 쓰임과 특징이 다르다. 대부분의 장애인들은 스포츠에 참여한다는 것을 불가능한 꿈처럼 여기기도 한다. 눈 덮인 스키 슬로프에서, 탁 트인 물가에서 스포츠에서만이 느낄 수 있는 육체적, 정신적 도전을 갈망하고 있다. 이 모든 것들은 기능성 휠체어를 활용한다면 결코 불가능한 일이 아니다. 매 경기마다 선수들이 최상의 역량을 발휘할 수 있도록 돕는 스포츠 경기용 휠체어들의 각기 다른 다양한 기능과 특징을 정리했다.

충돌이 많은 격렬한, 럭비 휠체어

럭비 휠체어는 1976년 캐나다 위니펙에서 출발했다. 이 스포츠는 하키, 농구, 배구 등 팀 스포츠를 사랑하는 모든 사람들에게 도전적인 즐거움을 선사하며 영역을 확장해나갔다. 팀은 남자, 여자, 또는 혼성으로 구성되며 한 팀은 6명으로 휠체어 사용자를 위한 변형된 규칙을 가지고 있다. 비장애인 럭비 경기와 마찬가지로 선수 간의 휠체어 충돌이 매우 격렬한 종목으로 휠체어 제작 시 이를 감안한 복잡한 구조를 가지된다. 큼직한 범퍼가 장착되며 경기 특성상 공격형과 수비형이 조금 다른 형태를 지니고 있다.

가장 인기 있는 종목, 테니스 휠체어

선수가 공을 치기 전에 두 번 튕길 수 있는 등 몇 가지 사소한 규칙변경이 있지만, 일반 테니스코트에서 실시된다. 경기를 할 때 상체를 뒤로 젖히는 동작이 많이 발생하기 때문에 바디 프레임이 대체적으로 길다. 또한 한두 개 정도의 보조바퀴를 달아서 휠체어가 뒤로 넘어가지 않도록 보호한다. 테니스는 휠체어 사용자들이 비장애인들과 함께 즐길 수 있는 종목이다.

휠체어 사용자들을 위해 변형된

최초의 스포츠, 농구 휠체어

농구는 1956년 휠체어 사용자들을 위해 변형된 최초의 스포츠 중 하나이다. 이 스포츠는 정밀함과 힘을 겸비해 빠르게 움직이는 종목을 좋아하는 이들에게 매력적이다. 주요 규칙 중 유일하게 변형된 규칙은 트래블링이다. 대부분의 선수들은 캠버가 달린 적응형 휠체어를 사용한다. 휠의 각도가 안정적으로 설계되어, 측면 안정성을 향상시키고, 방향전환을 위한 링을 좀 더 쉽고, 인체공학적으로 회전시킬 수 있도록 설계되었다.

강렬한 스릴을 선사하는 스포츠,

펜싱 휠체어

단일 상대와 경쟁하는 것을 좋아한다면 휠체어 펜싱이 제격이다. 휠체어펜싱 경기는 경기용 휠체어를 ‘펜싱프레임’이라는 장비에 고정시킨 상태에서 경기가 진행된다. 때문에 움직임을 위한 특성은 거의 없고 등받이부터 사이드 방향까지 이어지는 손잡이가 특징이다. 한 손에 검을 들고 다른 손으로 손잡이를 잡아 몸을 지탱한다. 비록 결투자는 앞뒤로 움직일 수 없지만 상체 운동에는 아무런 제약이 없으며 매순간 일반적인 펜싱처럼 빠르고 강렬한 스릴을 느낄 수 있다.

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